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世界法医学鼻祖——宋慈和他的《洗冤集录》
来源:杭州名人纪念馆微信公众号  作者:  日期:2019-03-14

宋慈,字惠父,唐朝名相宋璟的后人,南宋淳熙十三年(1186年)出生在福建建阳的一个官宦世家。宋慈是南宋著名的法医学家。中外法医界普遍认为宋慈于公元1235年开创了“法医鉴定学”,因此他被尊为世界法医学鼻祖。

在宋慈二十多年的为官生涯中,曾先后四次任提点刑狱,长期的实践,使他积累了丰富的法医检验经验,其精确度之高达到了前所未有的水平。其中不少检验方法与现代科学原理相吻合,令人惊叹不已!

晒镰案

一次,一个村民死在郊外,人们都怀疑是强盗所为,宋慈仔细检查后发现死者衣物并没有缺少,但身上却遍布十多处被镰刀所砍的刀伤,他觉得这很可能是一起仇杀,可走访时每个村民都说自己与本案无关,眼看这起案件就要变成一桩悬案。

宋慈决定把邻近村民全部召集起来,命他们把自家的镰刀都放在地上。当时正值大热天,不一会儿就飞来许多苍蝇聚集在一把镰刀上,由此宋慈找出了真凶。利用法医昆虫学破案,宋慈是古今第一人。这个案例影响很大, 2001年两位美国学者合著的《法医探案》和美国HBO电视节目《验尸》都专门介绍了宋慈利用昆虫破案的故事。

宋慈说过:

狱事莫重于大辟,大辟莫重于初情,初情莫重于检验。

意思是说,杀头是重刑,这种刑罚是由犯罪事实来决定的,而犯罪事实必须经过检验才能认定,所以检验结果往往是生死攸关的。因而他对狱案总是“审之又审,不敢有一丝简慢之心”。

在宋慈接手的一些案件中,被害人死亡时间已经太久,只剩一具白骨,他就用红油伞遮盖,利用阳光透过时所产生的红色光线来检验陈旧伤。这在当时绝对算得上世界领先水平。

《洗冤集录》

宋慈在晚年总结了自己多年来的办案经验,并吸收前人和民间的法医知识,写成《洗冤集录》五卷,共7万余字,这是世界上第一部完整的法医学专著,比欧洲最早的法医学书籍还早整整350多年。《洗冤集录》以鉴定死因作为重点,尤其着重于鉴别死者为何物所伤,生前伤还是死后伤,自杀还是他杀等等。在书中宋慈把当时属于领先地位的中医药学应用于刑狱检验,涉及生理、病理、毒理、药理等各方面,其检验方法之多样、全面,都是前无古人的,也是书中科技含量最高、最精彩的内容。

此书一经问世,就成为当时和后世刑狱官员的必备书,前后沿用了六百多年。这部书还流传到海外,先后被译成20多种文字在世界范围内传播。甚至在法医学高度发展的今天,它仍被视为法医学著作中的经典,其诸多理论仍被人们广泛征用和应用。

      在扑朔迷离、引人入胜的案件背后是宋慈救民于水火和永远追求真相的精神,这正是法医和法治的精神,也是我们现在仍然追求的法治社会的灵魂。


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